Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

Brasiliens fixstjärna Neymar missar Copa América. Arkivbild.

Pressat Brasilien jagar titeln utan Neymar

I värdlandet Brasilien accepteras inget annat än ett guld i Copa América. Det är något som förbundskapten Tite får leverera utan skadade superstjärnan Neymar.

Pressen på Brasiliens fotbollslandslag har byggts upp under flera år. Besvikelsen nådde kanske inte samma höjder som efter fiaskot i hemma-VM 2014, men kvartsfinaluttåget ur VM i Ryssland 2018 var likväl förkrossande för den tidigare så stolta fotbollsnationen.

- Det kanske inte gick så långt att jag ville sluta med fotbollen, men jag ville inte ens se på en boll eller titta på någon match, sade anfallsesset Neymar efter uttåget.

Natten till lördag, svensk tid, sparkas mästerskapet igång med en match mellan Brasilien och Bolivia. I värdlandet hoppades många på att just Neymar skulle bära Brasilien till en betydande titel för första gången sedan Copa América-bucklan 2007 – OS-guldet 2016 står knappast högt i kurs jämte landets historiska framgångar – men så blir det inte.

"Inte oersättlig"

Neymar, världens dyraste fotbollsspelare, anlände till landslagslägret efter ett år fyllt av skador, besvikelser och svarta rubriker. Inte minst i form av våldtäktsanklagelsen som kom i början av juni.

Oavsett omständigheterna hade 27-åringen varit given i Brasiliens anfall, om det inte hade varit för träningsmatchen mot Qatar – där han skadade fotleden. Strax därefter kom beskedet att Neymar missar hela Copa América.

Inför matchen sade förbundskaptenen Tite att "han är oumbärlig, men inte oersättlig". Efter skadebeskedet lät han mer desperat.

- Jag känner mig först och främst ledsen för honom som människa. För mig är han dessutom, utöver Lionel Messi och Cristiano Ronaldo, att jämföra med Eden Hazard. Men han har en fördel jämfört med Hazard i sin snabbhet på planen. Han är spelaren vi vill ha i laget. Jag pratar då om idrottsmannen, inte allt annat, säger Tite.

"Vi är här för att vinna"

Visst finns det Champions League-vinnare som Liverpools Alisson och Roberto Firmino med i den brasilianska truppen, men också nyckelspelare som Manchester Citys oftast bänkade anfallare Gabriel Jesus. Samtidigt har Liverpools Fabinho, Tottenhams Lucas Moura och Real Madrids Marcelo kontroversiellt lämnats hemma.

Neymars ersättare i truppen är Chelsea-yttern Willian, men på planen kommer Philippe Coutinho att få axla manteln.

- I de två träningsmatcher vi har spelat har han varit bäst på planen, och inte bara för hans passningar och mål utan även försvarsspelet. Han börjar hitta tillbaka till glädjen. Kollektivet kommer först. Coutinho hade det jobbigt i Barcelona och han blev utbuad flera gånger, men här är han en nyckelspelare. Speciellt när vi saknar Neymar, säger mittbacken och lagkaptenen Thiago Silva.

Brasilien är favoriter, men frågan är hur laget står pall om det börjar storma mot utmanare som regerande mästarna Chile och Lionel Messis Argentina. Cláudio Taffarel, målvaktstränare i landslaget och guldhjälte från VM 1994, skräder inte orden.

- Vi spelar på hemmaplan, vi får inte tappa fokus på att vi måste vinna. Vi är inte här för att spela bra fotboll, vi är här för att vinna, säger han.