Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

Fikar efter FFF-framgångar. Nye tränaren Henrik Larsson medger att tränaryrket är ett 24-timmarjobb. ”Man har i fotboll i tankarna den mesta tiden.”

En legendar – som helst håller låg profil

Först skrev Falkenbergs FF in sitt namn i den svenska fotbollshistorien genom att bli det 62:a laget i allsvenskan. Sen skrev Henrik Larsson på som tränare för FFF och satte den halländska klubben på fotbollens världskarta. Nyheten om Falkenbergs tränarförvärv fick rubriker runt om i världen.

Över en natt blev Falkenbergs FF hett stoff, inte minst i ”Henkes” gamla fotbollsländer. Det skrevs om FFF i De Telegraaf i Holland, i El País i Spanien och i Daily Record i Skottland

Den 42-årige helsingborgaren är knappast en vän av rampljus och idoldyrkan. Men ”Henke” har sedan länge accepterat att det är en del av hans vardag.

Presterar man stordåd på fotbollsplan, så blir man ett eftertraktat foto- och intervjuobjekt.

***

”Många har frågat mig om höjdpunkten på min karriär. Jag kan inte välja, hur kan jag göra det? Ett VM-brons med landslaget. En vinst i Champions League med Barcelona. En ligatitel med Celtic, när vi stoppade Rangers från att ta sitt tionde raka mästerskap. Hur ska jag kunna välja?”

***

Hans ledord, som han gärna understryker är ”laget före jaget”.

– Du vinner inte ensam. Men du kan glänsa tillsammans, säger han.

Det finns många exempel på hur ”Henke”, med sitt agerande på fotbollsplan, fick andra spelare att lyfta.

Fråga Samuel Eto’o och Juliano Belletti som både serverades av Henrik Larsson-pass när Barcelona vände 0–1 till 2–1 i Champions League-finalen mot Arsenal 2006.

”Folk pratar om Ronaldinho, Eto’o och Giuly”, sa Arsenals Thierry Henry efter matchen. ”Jag såg dem inte i dag, jag såg Henrik Larsson. Han kom in, han ändrade spelet, han dödade matchen för oss. Henrik Larsson gjorde skillnaden.”

***

”Vi festade hela natten lång. På morgonkvisten fixade jag taxibilar till hela gänget, men när jag och Magdalena skulle åka själva, så fick det bli i vaktens pickup, utan säten. Vi kom välbehållna till hotellet. Magdalena nynnade på Champions League-sången ”Campione, Campione”. Vi hörde någon stämma in, det var Thiago Motta. Sedan fyllde Mark van Bommel och Giovanni van Bronckhorst på. Det blev magiskt.”

***

”Henke” må ibland ha gjort mer eller mindre bra insatser på plan, men ingen har någonsin kunnat beskylla honom för att smita undan.

”Gör ditt jobb, spring tills du blir utbytt”.

Han nådde långt längre än vad många trodde, inte minst de som betecknade honom som ”liten och klen” i de tidiga tonåren.

– Jag var hyfsat bra som 13-åring, sedan växte alla ifrån mig, minns ”Henke”.

Då kom tvivlen från omgivningen och det smittade av sig. Det sved, men han bet ihop och några år senare kom tvivlen på skam.

– När jag var 15–16 tog min karriär fart igen och som 17-åring fick jag göra A-lagsdebut i Högaborg, berättar ”Henke”.

Han valde att stanna fyra år i Högaborg och nobbade de första locktonerna från storklubben Helsingborgs IF.

– Jag kände mig inte redo, helt enkelt.

Då kombinerade han sitt fotbollsspelande med att jobba som fritidsledare.

– Ett fantastiskt roligt jobb, det bästa jag haft vid sidan om fotbollen, säger han.

Att måna om ungdomar, det gjorde han då och det har han fortsatt med.

”En bättre tillvaro för barn och ungdom”, är devisen för Jonsters Charity, en Helsingborgsbaserad insamlingsstiftelse.

Henrik Larsson är en av många som är involverade.

– Det kan handla om välgörenhetsgolf eller andra tillställningar för att samla in pengar, berättar han. Om mitt namn kan generera pengar, så ställer jag gärna upp om jag har tid.

På Helsingborgs lasarett håller ”Henrik Larsson-rummet” på att inredas, också det inom ramen för Jonsters Charity.

– Ett sätt att lysa upp en alldeles för grå miljö, säger ”Henke”. Jag minns hur trist och blekt det var när min grabb Jordan låg inne för lunginflammation.

Nu ska ”Henkes” rum prydas med bilder från hans karriär, med sköna färger och mysiga möbler.

Falkenbergs FF:s nye tränare har en både mjuk och hård sida.

– Jag är en fighter, säger han. Men jag har också blivit mer känslosam med åren, inser att livet är skört.

Hans uppväxt var tuff. Han mobbades för sin mörka hudfärg och tog ibland till knytnävarna för att försvara sig.

***

”Jag kom hem en dag, ganska blåslagen, efter att ha fått stryk i någon fajt. Min äldre brorsa undrade vad som hänt. Jag berättade. Vi gick tillbaka till ungdomsgården och jag pekade ut vem som slagit mig. Jag vet inte vad brorsan sa eller gjorde, men killen rörde mig aldrig mer. Och det kändes skönt att någon ställde upp.”

***

Fotbollen blev tidigt Henrik Larssons käraste leksak, det är den förresten fortfarande. Då som spelare, nu som tränare.

Och likaväl som han siktade högt som spelare, lika höga mål har han med sin tränarkarriär.

– Ambitionen är att komma ut i Europa igen, erkänner ”Henke” utan omsvep.

Falkenberg kan bli en första språngbräda, men han står verkligen inte inför någon enkel uppgift.

Henrik Larsson är mannen som ska leda FFF:s ”mission impossible” – att klara nytt allsvenskt kontrakt.

– Jag har en plan för hur jag vill att vi ska spela, men är inte slav under den, säger ”Henke”.

Han lyssnar gärna på andras åsikter. Ibland kan han ändra sig, vid andra tillfällen står han fast vid sitt.

– Jag vill inte ha ett gäng ja-sägare runt mig. Och det tycker jag inte heller att jag har.

Om några dagar blir det allvar. Falkenbergs FF begår sin allsvenska debut, på ett förmodat fullsatt Swedbank stadion i Malmö. Mot mästarna Malmö FF.

– Det är klart att man vill att det ska dra igång nu, säger ”Henke”, när vi tar en fika, en dryg vecka före premiären.

– Vi ska ha respekt för våra motståndare, utan att känna rädsla. Vi är elva spelare, de är inte fler.

”Henke” har sett MFF live en gång under försäsongen; i cupmatchen mot Ängelholm. Dessutom kollade U21-tränaren Mårten Lundqvist in när Malmö mötte Hammarby, också det i cupen, när resten av FFF-gänget var på träningslägret i Antalya.

”Henke” och FFF valde att skriva ettårskontrakt när han plitade ner sin namnteckning i början av december i fjol.

– Det är en win-win-situation, tycker han. Om någon av parterna, eller båda, inte är nöjda, så riskerar det inte att bli några ekonomiska krångligheter vid ett eventuellt uppbrott.

***

”Det finns en stolthet i Falkenbergs FF, med en djup klubbkänsla som en röd tråd. Visst, de ekonomiska resurserna är små men jag skulle aldrig kräva något som sprängde budgeten och sänkte föreningen. Jag gamblar inte med andras kärlek till klubben.”

***

”Henke” möttes av en spelartrupp som hade massor av positivism – man hade ju vunnit superettan!

Den nye FFF-tränaren såg ett gäng hungriga spelare som brann för sin nya uppgift. Och ”Henke” var försiktig med ändringar.

– You don’t fix what’s not broken – du lagar inte det som inte är sönder.

Han vill fortsätta att utveckla det spel som FFF var så framgångsrikt med i superettan.

– Vi står inför en tuff uppgift, medger ”Henke”. Antingen gillar man läget eller också lägger man sig ner och dör. Jag föredrar det förstnämnda.

Och Henrik Larsson har aldrig backat för utmaningar. Det har mer varit som en tändvätska för honom.

Så tänt var det här!

Fler lokala sportnyheter hittar du här